Club Corner: Bolivian Paleontology Club “FosilBol”

By Giovanni Rios

For a long time, paleontology as a science was considered exclusive to a select group of people due to a lack of access to information. Within the last two decades, access to scientific information via the internet has propagated the development of new paleontology experts, some of them self-taught. 

At the end of the 90’s before the boom of social media, I began conducting paleontological research in my country, discovering ancient worlds every time I collected fossils. As I attempted to identify fossils on my own I discovered how hard it was to access scientific publications, particularly articles referencing Bolivian research. My experience prompted me to create the Bolivian Paleontology Club “FosilBol” in 1999 to make the information I was collecting public and comprehensible to whomever was interested.  

Initially, club activities were coordinated through our website, helping us link up with people who were passionate for paleontology in South America, North America, Central America, Europe and Oceania, with whom we frequently discussed Bolivia’s paleodiversity 

In 2003, we formed our first club group with residents from the city of La Paz. This group was comprised of students studying biology and physics at the Universidad Mayor de San Andrés. 

That same year, a select team went on an expedition, invited by local indigenous representatives, to the Nazacara locality. This site, ~50 meters above the Desaguadero river, yielded a partial carapace belonging to a Glyptodon, along with fish like Orestiasmolluscs, and a Paleolama mandible. Over a one year period, the fossils were given to the Natural History Museum of La Paz, resulting in a publication at the XVI Geological Congress of Bolivia.  

In 2004, with the support of the Universidad Mayor de San Andrés, FAMA communications, the Torotoro Conservation Association, and the Bolivian Andean Club, we went on another expedition to the Torotoro National Park. Our objective was to study dinosaur footprints preserved in Maastrichtian rocks, resulting in a documentary, maps showing new dinosaur track sites, and a description of new fossil tracks for the Bolivian registry.  

In our efforts to distribute paleontology in Bolivia, we have worked on projects that include identifying fossils from the National Museum of Archeology Tiahuanacu collections (2012), the Geological Technical Mine Service (SERGEOTECMIN) (2010), and designing and implementing an exhibit on Paleozoic fossils at the Natural History Museum of La Paz. 

Since 2013, we have formed a new group of people, who share enthusiasm for paleontology that include professionals across different fields. With them we have gone on multiple fossil collecting trips to distinct Paleozoic localities throughout the country. The FosilBol collections represent more than five thousand fossils that have been identified, cataloged, and donated to appropriate fossil repositories, among them the largest Silurian fossil collection in Bolivia.  

Since 2016, we have started providing training in anatomy, taxonomy, and stratigraphy for our members. Our goals are to produce published technical information material for students and researchers in 2019. 

This year we have started contacting paleontological institutions and experts from Spain, Argentina, Brasil, Chile, Mexico, United States, France and the Czech Republic, with the intentions to create projects that make it possible to develop Bolivian paleontologists. We have also started new radio programs distributed as a podcast with Radio Paris La Paz, where we talk about Bolivian paleontology. 

To learn more:

Visit the FosilBol website  https://sites.google.com/site/fosilbol/home

Or their Facebook page https://www.facebook.com/FOSILBOL/

Traducción en Español

La paleontología como ciencia ha sido durante mucho tiempo exclusiva de un grupo selecto de personas debido a la poca accesibilidad a la información, en las últimas dos décadas el acceso a documentación científica mediante internet ha propiciado la formación de nuevos expertos a veces autodidactas. 

A finales de la década de los noventa mucho antes del boom de las redes sociales, venía realizando investigaciones paleontológicas en mi país, descubriendo ante mis ojos mundos extintos en cada colecta que realizaba. Al tratar de identificar los fósiles me di cuenta lo difícil que era acceder a publicaciones en particular a publicaciones referidas Bolivia, debido a ello pensé que existían otras personas con el mismo problema, por ello decidí a finales del año 1999 crear el Club Paleontológico Boliviano “FosilBol” para difundir toda aquella información que iba recopilando para hacerla pública y comprensible a cualquier lector.

Inicialmente las actividades del Club se coordinaban a través de la página Web, gracias a ella logramos enlazar a personas apasionadas por la paleontología residentes en Sudamérica, Norte América, Centro América, Europa, y Oceanía, siendo muy frecuente la correspondencia a cerca de consultas sobre la paleodiversidad de Bolivia.

El año 2003 se forma un primer grupo de personas residentes en la ciudad de La Paz, en una cede física, los primeros socios fueron estudiantes de las carreras de Biología y Física de la Universidad Mayor de San Andrés.

Junto con un equipo previamente seleccionado ese mismo año se realizó la Expedición a la localidad Nazacara, invitados por los representantes indígenas locales, a unos cincuenta metros por encima del nivel actual del río Desaguadero se pudo extraer un caparazón parcial de Glyptodon, junto restos de peces como Orestias, moluscos y una mandíbula de Paleolama, tras una restauración de cerca de un año los fósiles fueron entregados al Museo Nacional de Historia Natural de La Paz, y como resultado de los estudios se publicó un artículo en el XVI Congreso Geológico de Boliviano.

El año 2004 con el apoyo de la Universidad Mayor de San Andrés, FAMA comunicaciones, la Asociación Conservacionista Torotoro y el Club Andino Boliviano, se realizó la expedición al parque nacional Torotoro, con el objetivo de estudiar las huellas de dinosaurios presentes en rocas Maastrichtianas, producto de los trabajos se publicó un documental, se elaboraron mapas de nuevos sitios con huellas de dinosaurios, y se describieron nuevas icnitas para el registro en Bolivia.

Como parte de nuestros aportes a la difusión de la paleontología en Bolivia, se ha trabajado en proyectos como la identificación de los fósiles de la colección del Museo Nacional de Arqueología Tiahuanacu (2012), y del Servicio Geológico Técnico Minero (SERGEOTECMIN) (2010), y el diseño e implementación de la Exposición de fósiles paleozoicos del Museo Nacional de Historia Natural de La Paz.

Desde el año 2013 se ha conformado un nuevo equipo de personas entusiastas de la paleontología todas ellas profesionales en distintas ramas, con quienes se han realizado varias campañas de búsqueda de fósiles en distintas localidades paleozoicas repartidas a lo largo de nuestro país, actualmente la colección paleontológica de FosilBol cuenta con más de cinco mil fósiles clasificados, catalogados y repositados, entre ellos la colección más grande de fósiles silúricos de Bolivia.

A partir del año 2016 se inician capacitaciones en anatomía, taxonomía y estratigrafía, con el fin de producir información técnica útil para estudiantes e investigadores que esperamos se publiquen en este próximo año 2019.

Durante este año hemos iniciado contacto con instituciones y Paleontólogos expertos en países como España, Argentina, Brasil, Chile, México, Estados Unidos, Francia y República Checa, con quienes estamos apuntando a tener proyectos que permitan formar paleontólogos en Bolivia. Iniciamos también programas en Radio que son retransmitidos via podcast junto con Radio París La Paz, donde se proponen en cada emisión información referida a la paleontología Boliviana. 

Para aprender más:
Visita la webista https://sites.google.com/site/fosilbol/home

O su página de Facebook https://www.facebook.com/FOSILBOL/